【照顧者分享】至親離世,家屬應如何安排其身後事及撫平喪親之痛?

陪伴至親走完人生最後一段路,對任何人來說都不是易事。這星期,我們邀請到照顧者Margaret進行訪談。除了講述自己走出傷痛的經歷,Margaret亦為我們分享了一些妥善辦理身後事的小貼士。她以過來人的身分與我們分享經驗,使同行的照顧者不再感到孤單。

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自從Margaret的媽媽於10年前跌倒後,Margaret就成為了她的照顧者,一直共同面對不同的健康問題。2019年,Margaret的媽媽最終離逝,Margaret一家又再遇到各種困難。至親驟然辭世,傷痛尚未撫平,Margaret就要應付繁複的身後事,包括處理銀行帳戶、申領死亡證明、籌辦葬禮等。可幸的是,被悲傷和內疚等負面情緒籠罩的Margaret得到Evercare的護士的幫忙,協助她緩解至親離世所帶來的哀傷和徬徨無助。

訪問內容經編輯整理

1. 你當時如何面對到媽媽過身的消息? 

媽媽離世前一天,我本想帶同外孫們前往探望她,因為她剛完成了腹膜透析的療程。但由於我當天太忙,就取消了計劃。誰知道,第二天早上,我就接到媽媽過身的信息,那一刻,我感到無比的後悔。

但事後我再回想,媽媽離世時一定全身插滿維生的管子,這不是我希望媽媽留下的最後印象。我希望我的孩子記得的,是媽媽一個月前慶祝孫女結婚時開懷的樣子。

2. 回想當時,你會想在媽媽過身之前做什麼事?

當初我們幾兄弟姊妹曾就應否為她進行心肺復甦進行討論。現在回想起來,如果當初我有跟她討論她對自己身後事的看法,以及未完的心願,我想我們就能更妥善地安排一切。討論這些話題固然令人難以啟齒,畢竟「死亡」和「疾病」這些議題在中國社會仍是種禁忌。然而,這些問題都必須在親人還清醒時盡早討論。

3. 你會給剛經歷親人過身的讀者什麼建議?辦理身後事有什麼須知和準備?

無論親人是長年臥病後往生,或是驟然辭世,家人都難免傷痛。儘管如此,家人仍然要振作,為逝者辦理種種的身後事。辦理身後事時,家人必須做好以下準備:

  • 保留親人的身分證

媽媽過身時,我很感激Evercare的護士的提點。他們再三叮囑我要保管好媽媽的身分證。原來很多身後事的程序都需要用到身分證。 無論是辦理死亡登記、終止銀行帳戶、簽訂法律文件或是申領死亡證,我都需要那張身分證。

  • 申請多份死亡證明書

根據我的經驗,家屬最好申請至少三張死亡證明書。因為無論是終止已故親人的戶口清妥遺產稅證明文件或是處理聯名持有的按揭,家屬都要用到死亡證明書,亦能更方便快捷完成這些複雜的程序。

  • 準備更換的衣物

如果你的至親想在醫院離世,家屬要注意每個醫院的殮房供應有限。醫院可能會要求家屬儘早處理遺體,如果你希望家人離世時替換身上的醫院病人服,就需要及早做好準備。你可以考慮使用醫院的「院出」 服務,即在該醫院進行送別儀式。“院出”服務一般只適用於在該醫院去世的病人。

  • 預先準備喪禮用的照片

最後,我建議家屬在親人臨終前準備好喪禮適用的照片。我身邊很多朋友在準備照片是遇到很多困難。喪禮適用的照片需要高解像度,而且與辭世者的樣貌相距不能太大。我會建議家屬可以籌辦一個家庭日,請一個攝影師幫忙拍照,這樣就可以拍到你的家人最開心、最自然的面貌。