健康貼士

長者晚年何去何從?居家安老是否最佳選擇?

現代人未必有時間照顧家中長者,因此會把長者送到安老院,由專業人士代為照顧。然而長者往往抗拒在陌生的環境頤養天年。到底如何在兩者中取得平衡?

沒有嚴重疾病的長者,建議嘗試居家安老。政府近年大力推廣「居家安老為本,院舍照顧為後援」的安老政策,鼓勵長者在家中安享晚年,同時藉改變家居環境設計、各種支援服務等方法達至最佳效果。但市民對居家安老的意見正反持兩極。到底居家安老有甚麼優點和缺點呢?

一:政府支援
政府的居家支援服務屬起步階段,很多社區中心、醫療院宿等硬配套發展未成熟,未能為長者提供所有所需服務。但政府亦有嘗試減低長者對相關設備的依賴,例如「樂得耆所」居家安老計劃主動接觸並服務區內長者,減低他們的衰老速度,維持健康水平。

二:經濟考慮
居家安老可能會為家庭帶來額外的支出,例如在家居改裝時,家屬可能要為長者添購各種安全設備,甚至要進行重建,因此某些家庭未必能承擔費用。而長遠而言,居家安老可節省僱用護理員的費用,減輕家屬的經濟負擔。

其實安老院和居家安老不必二擇其一,長者家屬亦可按情況暫托居家長者到安老院。參考長者自身的意願,同時考慮他們的需要,才可為長者帶來最佳的照顧。

想了解更多「居家安老為本,院舍照顧為後援」政策,可參考:
立法會十七題:《安老服務計劃方案》