要崩潰了?照顧者保持精神健康的三大要訣

他們雖不是病患者,但他們所承受的壓力卻不可小覷。

病患照顧者是一份24小時無休止的工作。照顧者,泛指需要照顧特殊學習需要的兒童、殘疾人士、長者及長期病患者的人,多為被照顧者的親屬。根據2013統計處及香港社會服務聯會的資料顯示,全港現有超過20萬名「同住照顧者」,當中有近6成照顧者,每周照顧時數超過40小時,另外更有1成人每周照顧時數高達100小時。

照顧者除了要照顧病患的生理需要之外,還要處理自己與被照顧者的情緒問題。照顧者很多時為了照顧長期患病的家人而忽視自身的需要,導致精神和身體上都承受巨大壓力。有些照顧者更因長期無法紓解這壓力,出現「過勞」(burnout)這種精神狀態。

今年,世界衛生組織將「過勞」(burnout)重新定義為一種與持續工作壓力有關的慢性綜合症根據香港衛生處的資料顯示,如果你有以下徵兆,你有可能已經處於「過勞」的邊緣

  • 身體:經常感到疲累但有難而入眠、欠缺食慾、易病。
  • 思想:難以集中精神、想法負面、態度消極、覺得前路茫茫。
  • 情緒:容易感到沮喪、鬱鬱寡歡、容易發脾氣。
  • 人際關係:減少與人接觸,甚至對其他人產生怨懟或敵對的態度。

到底應如何避免或改善「過勞」的問題?專家提出了以下幾點建議:

1. 捨棄「非我不可」的心態

要知道照顧者在照顧病患以外也有自己的工作和職責,一個人不可能扛下所有責任。因此,照顧者千萬不要抱著「捨我其誰」或「非我不可」的心態,獨自苦撐。 照顧者可以寫下一個工作列表,完成了首要的任務,再適度、有系統地把責任分擔予其他親人。除此之外,照顧者可以鼓勵患者做一些能力範圍內可以做到的事情,提高其獨立及自我照顧的能力。照顧者絕對不需要因此而愧疚,也別不好意思開口請人協助。要謹記,你已經盡全力了。「知道有人支援」本身就是一種鼓勵,可以讓人穩定,讓人安心。

2. 考慮使用短期暫顧服務

如果照顧者有感眼前的工作已壓得人喘不過氣來,最好先放下照顧工作。照顧者可以利用政府或市面上提供的臨時護理服務,騰空一兩天讓身體稍作休息、緩解壓力。一般臨時的上門護理服務涵蓋不同範疇,無論是上門護理‎上門打針、出院後護理,或是陪診、照顧起居和進行戶外活動都是由專業護理員協調。 無微不至的私家看護服務至少可以令照顧者安心先處理好自己的事。

3. 善待自己

最重要的一點就是要善待自己,給予自己私人空間。有多人可能會反問,單單是照顧別人我都已經忙到身心俱疲,哪裏還有時間和心力「對自己好一點」?如果你無法放下照顧工作去旅行、逛街,甚至連抽時間做運動、閱讀、見朋友或吃好東西,都做不到的話,沒關係,可以從簡單的小事做起。 舉例說,如果一口雪糕可以讓你的身心狀態好一點,不妨去做、去吃、去試。在做選擇的時候多為自己打算,獎勵一下自己。

說到底,有健康的身心才能照顧好家人。