冬季來襲 最易被忽略的兩種老人病

穿衣過多反令長者健康風險更高?低溫會影響長者認知能力?冬天是長者的高危季節,面對危機四伏的冬天,有兩種老人病你不可不防。

近日天氣轉冷,很多人都紛紛為家中長者添置大量禦寒衣物,以減少他染上流感的風險。然而,除了流感,寒冷的天氣也會引致其他老人病。除了比較常見的冬季毛病,如慢性支氣管炎、高血壓病、心血管疾病等,還有以下兩種疾病都容易被長者及家人忽略,而他們往往才是冬季的隱形殺手。

骨質疏鬆及骨折

骨質疏鬆症是一種骨骼新陳代謝的病症。患病的主因是骨質密度減少,骨骼結構變得脆弱,變相令患者容易有骨折。隨著年紀增長,長者會容易因為營養流失,或沒有汲取足夠營養,而患上骨質疏鬆症。由於骨質疏鬆症沒有明顯病徵,除非長者感到痛楚或有做定期檢查,否則他們未必意識到自己得了此疾病。

冬天之所以使長者更容易骨折,因為寒冷天氣會令肌肉彈性減少,令骨骼欠缺保護,加上長者一般視力、平衡力較差,因而增加骨折機會。長者亦會因為穿衣過厚影響身體活動,而更易跌倒及骨折。

認知障礙症

認知障礙症是最常見的長者腦部疾病之一,患者的思考能力和記憶力 會退化,嚴重影響其日常生活。常見症狀包含情緒不穩、說話和理解力遲鈍,以及行動能力降低等。

早前,有美加學者在POLS Medicine發表研究報告,指季節的轉變會對長者的認知能力有一定影響。他們邀請了3353位來自美國、加拿大、法國的長者進行認知能力測試(部分為失智症患者),發現研究對象在冬天和早春時分出現明顯失智症徵狀的機率比夏季和秋季高出31%。研究總結,寒冷天氣有可能令失智症徵狀變得更明顯,甚至惡化,且或會降低長者認知能力,現時團隊仍然努力尋找箇中原因。

另外值得一提的是,氣溫驟降亦有機會影響認知障礙症患者的健康。認知障礙症有機會削弱長者對溫度變化的敏感度,以致在天氣轉涼時,未必意識到天氣變冷而沒有多穿衣服,最終使他們更容易感染其他疾病,例如感冒。主管內科及老人科的李舜華醫生指出,「認知障礙症會逐步蠶食患者的身體機能擾亂他們的心理狀態。」由於認知障礙症長者的身體機能較其他長者差,一但染上疾病,或有更大機會令病情惡化,造成惡性循環。

其實無論長者是否有老人病,他們的自理能力都比一般人低。因此家人都應多注意長者在冬季的需要,預防他們患病。除添購衣物,暖爐外,家人亦可為長者預備冬日食療,例如根據長者的身體狀況和需要,為他們預備合適的湯水,教他們多做運動,渡過溫暖的冬天。

封面照片: Mariia Chalaya